Bilan et évolution de nos projets

Il est des constats qu’il n’est pas aisé de faire, mais qui sont nécessaires…
Dix mois après s’être lancés, il est temps de faire le point sur l’aventure, ses échecs et ses réussites.

Commençons tout d’abord par les réussites : nous sommes fiers de vous proposer du contenu de qualité, de manière régulière, pendant presque un an. Si l’on en croit les statistiques de fréquentation et l’engagement sur Twitter, vous êtes vous aussi emballés par ce contenu. De même, nous sommes fiers des relations que nous avons avec nos auteurs et des procédés éditoriaux que nous avons mis en place et que nous faisons évoluer au fil du temps.

Malheureusement, force est de constater que cela n’a pas suffit : cette fréquentation et cet engagement n’ont pas été assez convertis en abonnements payants, rendant de fait l’équilibre financier, et donc humain, impossible à atteindre. Il faut se rendre à l’évidence : proposer du contenu de qualité gratuitement en misant sur un mode de participation libre n’est pas concluant.
En effet, chaque édition prend beaucoup de temps et d’implication intellectuelle, et sans contrepartie financière il devient rapidement impossible de prendre le temps et l’intellect nécessaire sur nos métiers… il faut donc le prendre sur nos vies personnelles, ce qui a un coût, mais aussi et surtout des limites.

Bien entendu, nous ne souhaitons pas arrêter le magazine définitivement, loin de là. Nous avons donc réfléchi à la meilleure façon de continuer cette aventure, et voici ce que nous envisageons :

  • Au niveau des fonctionnalités :
    • éliminer toute notion d’abonnement payant/gratuit (nous rembourserons évidemment les gens ayant pris leur abonnement depuis le début 2013), et supprimer les limitations qui y sont liées : les commentaires seraient ainsi ouverts à tout le monde, les flux RSS complets, les ePUB en libre téléchargement, etc. ;
    • ajouter la possibilité de commenter les brèves ;
    • à voir si nous conservons les « notes » et la « liste de lecture », nous aimerions d’ailleurs avoir votre avis sur le sujet !
  • Au niveau de la publication :
    • descendre le rythme à un article par mois environ ;
    • conserver, voire stabiliser, le rythme quasi-quotidien des brèves ;
    • publier plus de livres, en numérique principalement, et en papier sur pré-commande (un volume minimum devant être atteint pour lancer l’impression), nous vous en reparlerons plus en détail bientôt.

À partir de cette semaine, les publications seront donc plus espacées, mais sachez déjà que nous avons les deux prochains articles de prévu et qu’ils devraient BEAUCOUP vous plaire !
Nous avons également deux livres en cours de rédaction, un court et un long…

Nous espérons que ces changements vont faciliter la pérennisation de cette aventure et nous permettre de vous proposer des contenus toujours plus intéressants et utiles !

Janvier en chiffres

Un peu en retard, voici les chiffres pour le mois de janvier :

  • visiteurs uniques : 6 563
  • pages vues : 16 019
  • nouveaux abonnés payants : 5
  • revenus TTC avant commissions : 120,00 €
  • moyenne par abonné : 2 € / mois

Au lancement du projet nous avons pensé que la fonctionnalité d’abonnement/soutien au projet était la solution la plus équitable, nous l’avons déjà dit. Cependant nous n’étions pas naïfs non plus concernant la « réussite » de ce modèle économique : un contenu déjà mis à disposition gratuitement pour tout le monde ne peut que difficilement se monétiser.

Nous avons tenté l’expérience et ne le regrettons pas, mais il nous faut faire le constat que ce n’est pas une solution viable.

Nous préparons ainsi une prochaine itération du projet dont nous vous parlerons très bientôt :)

Décembre 2012 en chiffres

Nous vous souhaitons bien entendu à tous une très bonne année 2013 !

Pour faire suite à notre idée de transparence, voici les chiffres du magazine pour le mois de décembre 2012 :

  • visiteurs uniques : 5 995
  • pages vues : 16 853
  • nouveaux abonnés payants : 7
  • revenus TTC avant commissions : 108,00 €
  • moyenne par abonné : 1,29 € / mois

Ce mois-ci on en profite également pour faire un premier point en public sur les ventes du premier livre, le Petit Précis de Créativité de Virginie Caplet, sur le 4ème trimestre 2012 :

  • édition papier : 89 exemplaires
  • édition numérique : 24 exemplaires
  • bundle papier/numérique : 29 exemplaires

Soit 118 exemplaires papiers écoulés en 1 trimestre.
Mine de rien on prend goût à les emballer joliment et à vous les expédier dans les meilleurs délais.

En route pour 2013, tchoutchou ! :)

Novembre 2012 en chiffres

Sans vous promettre de prendre le temps de le faire chaque mois -on va tout de même essayer de s’y tenir- voici le mois de novembre du magazine avec quelques données chiffrées :

  • visiteurs uniques : 6 272
  • pages vues : 18 619
  • nouveaux abonnés payants : 13
  • revenus TTC : 228,00 €
  • moyenne par abonné : 1,46 € / mois

J’en profite également pour vous poser une question : est-ce que la possibilité d’offrir un abonnement payant (à un ami, collègue, étudiant, etc.) vous intéresserait ?

Bilan à 6 mois

Mardi dernier nous avons fêté les 6 mois d’existence de notre magazine. Nous ne réalisons pas vraiment que nous en sommes déjà à 26 numéros tant tout est allé si vite pour ce projet mené de front, en plus de nos activités professionnelles respectives.

Quels bilans tirer de ces six mois ?

En chiffres

Parlons donc un peu des chiffres puisque nous vous avons dit que nous serions le plus transparent possibles.

À ce jour voici les chiffres des abonnements payants :

  • nombre d’abonnés : 53 ;
  • montant total des abonnements : 1 476,00 € TTC (auxquels il faut décompter les commissions Paypal) ;
  • prix moyen de l’abonnement : 2,32 € ;
  • amplitude : de 1 €/mois à 10 €/mois
  • répartition principale : 55% à 1 €, 17% à 3 €, 11% à 5 € et 10% à 2 €.

Ceci est à mettre en face de dépenses qui ne sont de loin pas négligeables :

  • environs 2 500 € de rémunération pour les auteurs invités,
  • les frais généraux de fonctionnement de la société (comptable, avocat, etc.).

Vous le voyez, l’équilibre n’est pas (encore ?) tout à fait là.

Cependant les statistiques de visites sur le site, sur le dernier mois (octobre) sont plutôt encourageantes :

  • 6 000 visiteurs uniques ;
  • 20 500 pages vues.

Nous n’avons pas trop à rougir et la refonte du site nous a fait du bien.

Au niveau de l’Humain

Pleins d’échanges très intéressants avec des auteurs et des lecteurs. On ne peut quantifier les sourires que peuvent nous donner certains emails ou certains tweets, mais leur valeur est grande à nos yeux. Nous sommes surtout contents de la façon dont le projet et son identité ont été acceptés, nous permettant une certaine connivence avec vous tous.

Merci à vous. :)

Quelles évolutions ?

Le magazine a pas mal évolué en très peu de temps. Vous vous rappelez encore des éditos et des illustrations ? Pour nous cela semble déjà faire partie d’une autre vie… ;)

Il va continuer à évoluer progressivement avec une direction qui pour l’instant va peut-être vous surprendre. À partir de l’édition prochaine −la 27ème donc− nous allons passer le rythme à 1 article par édition. Mais si nous réalisons que nous pouvons revenir à 2, voire plus, nous ne nous en priverons pas, soyez-en sûrs.

Les raisons de cette décision sont multiples. Déjà, nous n’oublions pas l’aspect financier du projet : notre objectif étant sa pérennité, nous préférons prendre un peu moins de risques dans les dépenses.
Et puis, publier 1 article par semaine va nous permettre d’avoir plus de temps disponible auprès de l’auteur, pour le soutenir, le corriger et l’accompagner encore plus qu’actuellement. Nous tenons vraiment à notre rôle d’éditeur et avons envie d’encore plus d’implication pour que les articles publiés soient vraiment à la hauteur de vos exigences, et des nôtres.

Une autre de ces raisons est également que nous avons des projets dans les cartons, notamment l’envie d’améliorer notre offre avec plus de livres (papier, numérique), et pour cela il nous faut dégager du temps.
En fait, un article par semaine sur le train de 13h37 n’est pas vraiment un ralentissement du projet mais plutôt un aiguillage nous permettant d’accélérer par ailleurs. Nous espérons que cela va vous plaire !

2013 sera donc normalement plutôt intéressant du côté des Éditions En Voiture Simone.
Après notre premier livre, Petit Précis de Créativité, un deuxième sera édité. Rédigé par Matthias Dugué il sera plus technique que le premier.

Nous pouvons également vous annoncer pour l’occasion qu’une série de livres 100% numériques va voir le jour. Des livres concis et précis. Nous vous en dirons plus à ce sujet dans quelques temps.

Mini bilan de la refonte du magazine le train de 13h37

Vous le savez probablement, le magazine hebdomadaire en ligne que nous éditons sur http://letrainde13h37.fr a récemment « subi » une refonte.
Pourquoi, après moins de 5 mois d’existence avons-nous effectué ces changements, et comment ont-ils été décidés et implémentés ?

Pourquoi une refonte ?

Quand nous avons lancé le magazine le 15 mai 2012, nous avions eu le temps de réfléchir à notre concept (un magazine hebdomadaire qui parle de conception web et qui rémunère ses auteurs), à nos contenus (liste d’articles et auteurs « désirés »), à la grille de fonctionnalités (quoi, pour qui, et comment) et même, si-si, à notre charte graphique (couleurs, principe de « journal à l’ancienne »), même si j’avoue que nous avons un peu moins approfondi ce dernier point au profit des deux premiers qui nous semblaient bien plus critiques.
Pour autant, il n’y a pas de quoi rougir non plus, la première version de ce site remplissait fièrement une partie de nos objectifs, à commencer par nous permettre de diffuser du contenu et de nous différencier.
Étant communément admis qu’il est rare que les choses soient bonnes du premier coup, nous avions prévu dès le début d’améliorer progressivement le site… mais l’expérience – et les retours de nos utilisateurs (abonnés ou non) – aidant, nous avons commencé à envisager une refonte plus impactante que prévue.

Comment choisir ?

Histoire de ne pas se jeter à corps perdus dans la tâche sans trop savoir où on allait, nous avons décidé de ne pas nous fier qu’à notre propre appréciation et de demander l’avis des personnes finalement les plus concernées : nos abonnés.

Il aura d’abord fallu réfléchir aux réponses que nous souhaitions connaître afin d’en déduire une liste de questions, que nous avons ensuite utilisées dans un double sondage : formulaire pour les abonnés en « 2nde Classe » et etherpad pour les abonnés en « 1ère Classe ».
Pas trop nombreuses mais suffisamment pour être utiles, ni trop précises (pour ne pas fausser la réponse) ni trop vagues (pour éviter les hors-sujets), déterminer cette liste de questions n’aura pas été une mince affaire, mais c’est un travail intéressant qui permet de mettre en perspective le projet, ses motivations, ses priorités…

Bref, une fois les réponses obtenues, il a fallu les réunir, les interpréter, en déduire des directions, des choses à abandonner et d’autres sur lesquelles se concentrer… et le résultat est la nouvelle version que le magazine arbore donc depuis l’édition n°21 du 02 octobre 2012.

Quels résultats ?

Voici les principales décisions que nous avons prises et choses que nous avons apprises concernant le site :

  • se rapprocher des codes « classiques » de navigation et d’organisation des pages, au détriment d’un concept peu ordinaire mais au final peu pratique, que ce soit d’un point de vue utilisateur ou même éditorial ;
  • adopter une charte chromatique plus claire et plus gaie/ludique, tout en améliorant la lisibilité et le contraste des différents éléments des pages ;
  • utiliser plus régulièrement le champs sémantique du train et de tout ce qui l’entoure afin de conserver l’analogie plus longtemps et de créer un univers plus cohérent ;
  • ne pas hésiter à mieux expliciter le principe du magazine (articles exclusifs, etc.) et la mécanique d’abonnement (gratuit ou payant), et à inciter les visiteurs à « franchir le pas », quelle que soit leur motivation ;
  • simplifier l’offre d’abonnement et les fonctionnalités proposées afin de se concentrer sur celles qui ont le plus d’utilité pour les visiteurs et qui peuvent rapidement être mises en place ;
  • permettre une plus grande évolutivité et modularité des gabarits afin de faciliter l’introduction de nouvelles fonctionnalités ou typologies de contenu ;
  • faciliter la navigation entre les éditions et entre les contenus de même nature ou de même thématique, ce qui améliore aussi au passage le référencement naturel du site.

Dans les coulisses, nous en avons aussi profité pour améliorer nos processus éditoriaux, que ce soit la gestion des contacts, relance et suivi des auteurs ou l’entrée des différents contenus dans le site chaque semaine.
Nous en avons d’ailleurs profité pour développer des outils maison, ne trouvant pas par ailleurs ce que nous souhaitions.
Magie de nos métiers, leur création et leur utilisation a par la suite permis la mise en place de fonctionnalités sur le site qui étaient en attente depuis quelques temps…
Ainsi, nous avons commencé à mettre à disposition au téléchargement pour les abonnés en « 1ère Classe » les ePubs des derniers articles et allons faire de même pour tous les autres au fur et à mesure des jours et semaines qui viennent (nous avons déjà 38 articles à ce jour !). Nous pourrons ensuite commencer à rendre les versions PDFs disponibles grâce à ces mêmes outils que nous faisons évoluer.

Conclusion

Bref, quelques semaines de code et de réflexion plus tard, nous sommes heureux de vous présenter cette nouvelle version et espérons qu’elle vous plaira.
Comme toutes les nouvelles versions, il est fort possible que malgré notre vigilance (et celle de nos visiteurs de cette semaine) nous ayons encore laissé traîner quelques bugs.
Si vous en croisez un, n’hésitez pas à nous alerter de sa présence par mail support@letrainde13h37.fr ou sur l’espace UserVoice dédié ou encore sur github si vous avez un compte !

Bien entendu, même si vous ne trouvez pas de bugs, tous vos commentaires sont les bienvenus :)

Quel modèle économique pour un magazine en ligne ?

Pour inaugurer ce blog, nous aimerions aborder un sujet qui intrigue bon nombre d’entre vous et qui concerne le modèle économique du magazine le train de 13h37.

En effet, le magazine publie chaque mardi deux nouveaux articles originaux pour lesquels leurs auteurs sont rémunérés. Il fallait donc trouver un modèle économique qui soit viable et qui nous permette d’être rentable.

Arriver à sortir une nouvelle édition chaque semaine n’est pas évident, mais finalement il s’agit là de quelque chose de plutôt facile. Cela demande surtout beaucoup de temps et d’énergie : nous y passons de nombreuses journées et une bonne partie de nos soirs et week-ends (surtout avec la  refonte qui se prépare et l’ajout des nouvelles fonctionnalités qui vont avec). Mais jusqu’à présent, force est de constater que nous nous en sortons plutôt bien puisque les éditions paraissent semaine après semaine. :)

Cela étant, l’investissement temporel à lui seul ne suffit pas : tôt ou tard la question de la rentabilité finit par se poser. Quel modèle économique pour ce type de publication, sachant que dès le départ une contrainte a été fixée : les contenus devaient être gratuits et accessibles à tous. Le choix d’une d’une licence Creative Common BY-NC-SA s’est naturellement imposé à nous.

Mais si les contenus sont gratuits, cela signifie qu’il faut s’appuyer sur d’autres éléments pour atteindre l’équilibre financier. Parmi les différentes pistes envisagées, voici les trois que nous avons retenues :

  • publicité ;
  • abonnement ;
  • vente de produits dérivés.

 La publicité : la « fausse bonne idée »

Nous avons spontanément pensé à la publicité comme premier moyen de monétisation. Mais pour que cela génère une entrée d’argent significative, il faut que le site ait une notorité suffisante pour générer un trafic important, ce qui n’est pas le cas d’un magazine qui se lance… Il est bien sûr possible d’organiser une régie interne en démarchant des annonceurs ciblés, mais cela demande du temps et certaines compétences que nous n’avons pas forcément.

De plus, l’affichage de publicités pose certains problèmes : nous n’avons pas la main sur le contenu qui est publié, et il nous est déjà arrivé de regretter certaines annonces. Nous sommes également conscients du fait que bon nombre de personnes utilisent des bloqueurs de pub, ce qui les rend finalement assez peu efficaces.

Je peux donc vous annoncer que pour la prochaine version du site (qui ne va plus tarder à arriver), la publicité sera supprimée.

C’est un pari qui nous plaît. Et si nous arrêtions de vendre des espaces sur notre site, le rendant moins agréable à consulter, alors que nous passons notre temps à travailler sur la qualité de l’expérience du lecteur ? À bien y réfléchir c’était assez antinomique…

Les abonnements : la solution « logique »

Nous y avons pensé dès le début car cela nous paraissait la voie la plus équitable, la plus logique et −on l’espère− la plus pérenne.

En effet nous vous proposons un service gratuitement (publier des articles de qualité chaque semaine) et si vous êtes convaincus, que vous voulez bénéficier de fonctionnalités supplémentaires, et que voulez que l’aventure continue, vous vous abonnez.

Cela colle bien à l’idée que nous nous faisons du projet : des auteurs rémunérés, un rythme de publication régulier, des articles disponibles gratuitement et des lecteurs qui s’abonnent car tout cet écosystème leur plaît.

Nous avons également voulu expérimenter et ne rien imposer : Quel devrait-être le juste prix de l’abonnement ? Est-ce qu’un étudiant devrait payer le même prix que le responsable technique d’une agence grand compte ?

C’est pourquoi nous avons décidé de vous laisser seuls juges du montant de l’abonnement en fonction de vos moyens et de la valeur que vous donnez au travail des Contrôleurs et des auteurs.

En toute transparence, voici les chiffres depuis le lancement : 720 € TTC via 29 abonnements (soit 2,07 € / abonnement en moyenne et 59% des abonnés à 1€/mois).

Nous sommes certainement de doux rêveurs mais nous sommes tout de même réalistes : à ce rythme les abonnements ne suffiront pas à couvrir nos dépenses. Nous le supposions avant de nous lancer et pour l’instant cela semble donc se vérifier. Ceci étant dit, nous pensons que les choses peuvent évoluer car le projet est récent et assez peu connu (si vous aimez ce qu’on fait n’hésitez pas à en parler autours de vous), et l’ergonomie actuelle du site ne met pas suffisamment en avant notre offre d’abonnement.

Nous ferons certainement mieux, tous ensemble, avec le temps. :)

La vente de produits : la solution « complémentaire »

Vendre pour vendre ne sert à rien, je pense que vous serez d’accord avec nous. Mais si les produits sont intéressants et utiles, alors ils ont de fortes chance de vous plaire, en tout cas on l’espère ! C’est pourquoi nous tentons cette voie-là également.

Comme nous l’avons annoncé, nous allons commencer par publier des livres. Des vrais. De ceux que l’on tient dans la main, que l’on peut respirer, toucher, écorner, prêter à un ami. Nous en avions l’envie depuis le tout début et nous l’avons fait !

Le premier sera disponible très prochainement (avant même la fin du moins de novembre) et sera suivi par un second ouvrage très rapidement. Nous aimerions pouvoir lancer une publication régulière, mais il est fort probable que tout se jouera sur l’accueil fait aux deux premiers livres. Nous vous donnerons bientôt plus de détails.

Les livres physiques seront naturellement accompagnés de leurs versions numériques (aux formats pdf et epub), sans DRM bien sûr, que vous pourrez au choix acheter dans un pack complet (papier + numérique) ou à part.

Si nous réfléchissons bien, la valeur ajoutée du magazine tient dans ses contenus et les articles aux formats numériques seront bientôt enfin accessibles à nos lecteurs abonnés 1ère Classe. Cela fait partie des « fonctionnalités » de confort supplémentaires intéressantes que nous avons voulu proposer.

Mais quid d’un lecteur de passage ? Pour lui, comme pour ceux qui nous lisent régulièrement sans pour autant franchir le pas de l’abonnement, il sera alors possible d’acheter des articles aux formats numériques à l’unité, afin de les lire tranquillement sur le support de leur choix lorsqu’ils ne sont pas connectés. Nous avons en tête d’aller encore un peu plus loin, mais nous vous en reparlerons le moment venu.

Sommes-nous sur les bons rails ?

Voici l’état de nos réflexions, de celles qui nous hantent parfois même la nuit ;)

Certaines idées échoueront peut-être… Mais nous essayons d’avancer en gardant en tête ces objectifs d’équité et de pérennité.

Nous sommes également preneurs de vos retours, sur comment vous voyez les chemins que nous empruntons et si vous pensez à un modèle économique qui nous aurait échappé ?
N’hésitez pas à nous fait part de vos impressions !