Que devient le train de 13h37 ?

Neuf mois après notre dernier billet de « situation », il est temps de faire un nouveau point.

Vous l’aurez constaté, les choses sont bien calmes du côté du magazine, et notre dernier livre, La dette technique par Bastien Jaillot, vient tout juste de sortir… avec donc plus d’un an de retard sur le planning prévu.

Quelles en sont les raisons ?
Multiples, comme vous vous en doutez.

La Vie

Loïc et moi (Marie) nous sommes mariés en septembre 2013, en même temps que nous cherchions une maison… que nous avons finie par trouver et qu’il a fallu presque entièrement rénover (et ce n’est pas fini).
Cela tout en continuant à travailler pour nos clients réguliers, ceux qui nous permettent de payer ladite maison et de manger.

Corinne de son côté a vécu un peu le même parcours (sans le mariage).

Tout cela pour dire que nous avons manqué de temps pour faire avancer les choses comme nous l’aurions aimé, ou comme il l’aurait fallu…
De moins en moins d’articles (jusqu’à leur arrêt complet), et un livre qui se fait attendre.

Manque de temps, mais manque d’argent aussi.

Le biz

Marketing, communication, et même rédaction/accompagnement d’auteurs, nous n’avons presque rien pu faire sur ces points, et cela s’est ressenti dans les ventes.

Or, qui dit peu de ventes, dit encore moins de temps à consacrer au projet… et le cercle vicieux s’installe.

Ajoutez à cela un cabinet comptable « indélicat » (c’est comme ça qu’on appellera un cabinet qui « sur-tarifie » sans vergogne et sans transparence une société déjà mal en point, allant jusqu’à la prendre en otage auprès des impôts et du Tribunal de Commerce), et c’est la recette pour une mort lente.

Nous ne sommes pas pour autant résignés à fermer Wagon 42, et pas seulement parce que ça nous coûterai aussi cher que de « simplement » la mettre « en dormance » (zéro activité autorisée), mais bien parce que nous persistons à penser qu’il y a une utilité à son objet (rendre disponibles des ressources de qualité en français).

La preuve, nous avons à nouveau remis (beaucoup) de nos deniers personnels (> 3000 €) dans l’entreprise l’année dernière juste pour éviter la cessation pour banqueroute.
D’aucun nous dirait que nous aurions dû investir du temps pour que la société aie de l’argent et n’aie pas besoin du nôtre… mais pour cela, il aurai fallu que le temps soit disponible… et donc aussi un minimum rentabilisé.
L’oeuf et la poule, en somme.

Et maintenant ?

Bref, nous avons décidé de nous concentrer sur la vente des livres.
Nous n’abandonnons pas totalement l’idée de publier à nouveau des articles, mais seulement si la boutique de livres permet à la société de fonctionner.

Cela veut dire :

  • mieux communiquer/ »marketer » les livres et le projet ;
  • reprendre les différents sites pour harmoniser le tout sous une même casquette « le train de 13h37 » (à mort Simone !) ;
  • bonus : sortir d’autres livres (vous avez une idée de sujet ? Contactez-nous pour qu’on en discute)…

Nous réfléchissons aussi à la traduction vers l’Anglais de nos livres déjà parus afin de gagner de nouveaux marchés.

D’autre part, certains d’entre vous nous ont demandé des versions papier de nos ouvrages (« La dette technique » et « Design d’icônes : le manuel« ) comme nous l’avions fait pour le Petit Précis de Créativité.
Autant nous aimerions beaucoup répondre positivement à cette demande, autant il est certain que nous ne pourrons le faire sans pré-commandes : nous l’avons fait pour le Petit Précis et c’est un des plus gros facteurs de nos difficultés financières actuelles.

Il faudrait alors envisager une démarche du type « campagne participative » (ie. IndieGoGo), qui nous permettrait à la fois de prévoir/pré-financer un volume de commandes pour ces livres et d’éventuellement offrir la possibilité à ceux qui le souhaitent de nous soutenir.

Pour finir

Nous avons commencé à rédiger un plan d’attaque, et allons tâcher de l’appliquer au mieux avec le temps qui nous est disponible.

Cela dit, n’oubliez pas que toute aide est précieuse et n’hésitez pas à relayer l’information sur nos livres autour de vous !

Merci et à bientôt !

#tchoutchou

Quoi de neuf en gare ?

Noël approche et il est temps de sortir de notre long silence sur ce blog puisque pas mal de choses se sont passées depuis le dernier billet.

Je tiens à remercier Corinne qui nous a rejoint il y a plusieurs mois de cela et qui abat un travail incroyable en plus d’être une amie sur qui on peut compter. Si vous êtes auteurs, vous avez eu pas mal à faire à elle ces derniers temps, merci beaucoup Corinne !

Le projet a également pris une tournure un peu plus familiale depuis que Marie m’a dit « Oui » devant M le Maire (ou du moins un de ses adjoints). Rassurez-vous, j’ai dit « Oui » aussi :) Nous en avons même profité pour changer de région et si jamais l’envie de causer de Web vous prend, sachez que le train de 13h37 est maintenant dans la Loire et qu’on peut se retrouver autour d’un verre avec plaisir.

Et le projet dans tout ça ? Et bien il continue d’avancer même si ça ne se voit pas encore.

Les deux livres dont nous vous parlions précédemment sont en cours d’écriture. Ils seront publiés dans un premier temps en ebook seulement (sans DRM bien entendu) et en fonction de vos retours nous envisagerons de les imprimer. Nous allons dévoiler les sujets dans le prochain billet.

Concernant notre premier livre, le Petit Précis de Créativité est naturellement toujours en vente et dispose de chouettes critiques. Nous sommes en train de voir pour proposer des frais de ports moins chers (certainement sans numéro de suivi). Est-ce que cela vous semblerait pertinent ?
En tout cas, il parait qu’il fait un super cadeau de Noël :)

Enfin; petit détail mais qui aura son importance, nous allons progressivement recentrer notre communication autour d’un seul nom de marque : « le train de 13h37 ». Plus pratique pour tout le monde d’autant plus que c’est sous ce nom que l’on est le plus reconnu.

Voilà pour ce petit résumé de rattrapage. On passera à l’annonce des titres des livres rapidement. Des idées ? :)

tchoutchou !

Quand nous aussi nous écrivons

Une fois n’est pas coutume, nous allons faire une petite digression : nous n’allons pas vous parler de l’actualité de la société, du Train de 13h37 ou du Petit Précis de Créativité, mais plutôt du travail d’un membre de l’équipe. Car, en dehors du fait que nous cherchons à promouvoir les talents francophones, il nous arrive aussi d’écrire…

C’est ce qu’a fait Corinne pendant près d’un an et demi pour mettre au point un excellent ouvrage intitulé « Intégration Web – Les bonnes pratiques ». Bon, d’accord, j’admets que nous ne sommes pas complètement objectifs dans la mesure où Marie a été la principale relectrice du livre et que j’ai moi-même relu quelques parties (parfois sans ménagement… ce qui m’a valu des remerciements un peu particuliers).

Mais foin de ces petites histoires, que trouve-t-on dans ce livre ? Et bien pour faire simple, du concentré de bonnes pratiques avec tout ce qu’il faut savoir pour réaliser une industrialisation intelligente et humaine de son travail. Corinne est intégratrice Freelance depuis plusieurs années et elle a réussi le tour de force de synthétiser son expérience dans cet ouvrage. Quels outils utiliser ? Quelles techniques CSS mettre en œuvre, pourquoi et dans quel contexte ? Comment utiliser les dernières avancées de HTML5 sans (trop) souffrir de son manque de support dans les vieux navigateurs ? Comment organiser son travail et ses fichiers sources ? Autant de questions (et bien d’autres) qui trouveront une réponse.
Il est dur ne pas tomber dans l’excès tellement je trouve ce livre bien écrit et bien positionné. Si vous souhaitez un état de l’art du métier d’intégrateur, c’est ce livre, ici et maintenant, qui fait le bilan de la question.

Bon, ok, c’est très bien, mais pourquoi je vous raconte tout ça ? Et bien tout simplement parce que ce livre a été publié aux éditions Eyrolles il y a deux mois et que nous vous proposons d’en gagner deux exemplaires dédicacés à l’occasion des fêtes de fin d’années.
Pour ça il n’y a rien de plus facile : laissez juste un petit commentaire pour nous dire pourquoi vous voudriez l’avoir et en quoi il vous rendrait vraiment service. Nul besoin d’être chanceux, soyez simplement convaincant et original. ;)

Vous avez jusqu’au 25 à minuit pour participer. Passé ce délai, nous choisirons les gagnants parmi les commentaires postés et Corinne leur enverra un exemplaire dédicacé…

À vos claviers ! :)


Mise à jour : Le jury a retenu les commentaires de Papa Noël et lazyheart qui sont donc nos deux gagnants.

Tirage au sort post Paris Web

La semaine passée, tous les Contrôleurs étaient à Paris Web. Corinne en tant que valeureuse staffeuse, et nous 3 autres en tant que participants. Le samedi, Corinne et Jérémie ont également animé un atelier HTML5/CSS3 et l’effet « Waouh ! » : les dessous de la magie tandis que Marie et Virginie (auteur du Petit Précis de Créativité) en animaient un sur Le processus créatif du brief au prototype.

Nous avons pu en profiter pour échanger avec certains de nos auteurs −dont finalement une grande partie présentait des conférences ou animait des ateliers− mais également certains de nos lecteurs. Une bouffée d’air assez rafraîchissante que de voir que le travail que l’on effectue depuis des mois est bien reçu par le public. Après tout, c’est bien pour ça qu’on le fait et c’est encourageant malgré les difficultés d’une telle aventure :)

Premières ventes !

Ce fut également l’occasion de présenter notre premier livre au public et de le vendre via le stand de la librairie Eyrolles. Et quel accueil !

Petit Préci de Créativité par Virginie Caplet sur le stand Eyrolles à Paris Web

Eyrolles nous avait commandé initialement 10 exemplaires qui se sont vendus assez vite dès la première demie-journée. Face à cet épuisement des stocks sur place et à la demande des responsables du stand de leur en fournir plus, nous avons pu apporter 10 nouveaux exemplaires le lendemain. Il s’en est fallu de peu car nous n’avions alors pas reçu le stock final des livres mais juste un premier échantillon. Résultat : nouvelle rupture de stock à mi-journée, avec cette fois impossibilité d’en fournir de nouveau.

Le livre semble avoir fait bonne impression tant sur le fond que sur la forme, et notre pari de concevoir un bel objet semble être réussi.

Si vous voulez le commander je vous rappelle donc qu’il est en vente sur notre boutique et que vous pouvez en savoir plus sur sa page dédiée. Il est disponible en version papier et également numérique (pdf, epub sans DRM).

Tirage au sort

Si vous avez pu nous croiser à Paris Web, nous avons distribué quelques cartes de visites numérotées, dans le but de faire un petit tirage au sort et d’offrir un livre à 3 chanceux.

Carte de visite des Contrôleurs du train de 13h37

Roulement de tambour…

Les numéros gagnants sont donc : 138, 165 et 171.

Édit du 06/11 : 165 et 171 ne sont pas manifestés, deux nouveaux numéros ont été tirés au sort : 104 et 162.

Pour recevoir votre livre, merci de nous contacter par email (lecontroleur@letrainde13h37.fr) avec une photo/scan de votre carte de visite gagnante et vos coordonnées. Nous vous enverrons votre livre très prochainement :)

Du magazine en ligne vers les livres papier

Notre aventure au sein du Wagon 42 est passionnante. Pour être honnête elle est également épuisante, mais elle nous permet tout de même des rencontres et des expériences très enrichissantes !

Vous savez que tout a commencé par le magazine en ligne le train de 13h37, qui avec son rythme hebdomadaire est très vite devenu comme un membre de la famille. Le petit dernier, plutôt turbulent, qui aime faire savoir qu’il est là et qui a besoin d’attention.
Grâce à lui nous avons déjà pu échanger avec plus d’une vingtaine d’auteurs, certains que l’on connaissait d’avant, d’autres non, et à chaque fois les échanges ont été très intéressants.

Le magazine continue mais cela ne nous empêche pas de poursuivre en parallèle : on vous a déjà dit qu’on allait également éditer des livres. Et bien on y est !

En effet, on a le plaisir de vous annoncer que le premier livre des éditions En Voiture Simone sera disponible dès mardi 16 octobre : en pré-vente pour la version papier, et en vente directe pour les versions numériques (pdf et epub sans DRM) !

En attendant de vous dévoiler le Petit Précis de Créativité, écrit par la fantasque et talentueuse Virginie Caplet, nous allons vous raconter la petite histoire du premier livre des éditions En Voiture Simone vue du côté de l’objet en lui-même.
On aura également des choses à raconter sur les parties rédaction du livre ainsi que son maquettage, mais ça sera pour une prochaine fois.

De la confection d’un livre

Comme souvent, tout est parti d’une idée : nous voulions naturellemment travailler sur le contenu mais également sur le contenant. Essayer de vous proposer un joli objet un peu différent des « livres d’informatique » habituel.

Cela a d’abord commencé par les dimensions. On l’a voulu petit, qu’il puisse tenir dans une poche et trainer sur un coin de bureau, un peu comme un carnet de notes. C’est pour cela qu’il fait 10 cm par 15 cm pour 88 pages. Tout ce qui est petit est mignon, non ? :)

Nous avons poursuivi avec le papier. Cet épisode est amusant car nous avons découvert un univers jusqu’alors inconnu : des fabricants, les grammages, le bouffant, les traitements, etc.
Après avoir reçu des échantillons de plusieurs fabricants − dont certains colis reçus n’avaient pas grand chose à envier aux produits Apple − nous avons jeté notre dévolu sur le Munken Lynx de Chez Arctic Paper à la fois pour la couverture (300 g/m²) et les pages intérieures (90 g/m²). Tant la qualité du papier, son toucher − oui on a touché, caressé et effleuré pas mal de papiers pendant cette phase :)− que la démarche environnementale d’Arctic Paper nous ont convaincus.

Venons-en à la reliure. Les carnets de notes qui s’apparentaient à ce qu’on cherchait à obtenir comme produit final avaient un défaut à nos yeux : leur reliure en 2 piques métal (en terme moins technique : 2 agrafes) qu’on voulait remplacer par quelque chose de plus élégant, sans pour autant tomber dans le traditionnel dos carré collé : on voulait une jolie couture sur la tranche du livre. Une reliure en couture Singer pour utiliser le terme exact. Et on peut vous dire que ça n’a pas été une partie de plaisir pour arriver à nos fins sur ce point !

Belle couture, beau papier

Au total nous avons contacté plusieurs imprimeurs pré-sélectionnés sur internet. On voulait que les livres soient confectionnés en France, si possible avec un circuit court, et avec un prestataire de confiance. Donc exit les services à bas coût qui produisent on ne sait où et les personnes ne sortant pas de leur carcans de produits tout prêts. On a reçu des devis pour des objets qui ne ressemblaient pas à ce qu’on voulait (papier, reliure), d’autres nous disant même que, mon bon Monsieur, la couture Singer c’est devenu impossible à faire. Et dire qu’on a failli les croire.

Et puis un jour, on appelle un imprimeur situé à Avignon, proche de chez nous, on lui parle de ce qu’on souhaite faire et il semble très réceptif. Premier point positif : il pouvait travailler avec le papier que l’on voulait. On tente alors le tout pour le tout « Et en fait on aimerait bien une reliure en couture Singer, vous pensez que ça serait possible ? ». « On ne le fait pas ici mais je peux me renseigner ». C’était un vendredi. On double d’un email pour récapituler nos critères.
Le lundi soir on reçoit un devis pour exactement ce qu’on voulait ! Ô joie ! Alors oui ce type de couture a un impact sur les coûts de production mais on décide de dire oui. Toujours aller au bout de ses idées pour ne rien regretter.

Depuis on a découvert une chouette imprimerie familiale en Avignon, l’imprimerie De Rudder, dont on ne peut que vanter l’amour du travail bien fait, la satisfaction du client et le partage de son univers. L’ensemble de l’équipe a été réceptif à notre aventure et s’est démené pour que le produit fini soit à la hauteur de nos espérances et exigences (et des leurs). Et en plus ils sont dans une démarche environnementale intéressante en étant certifiés ISO 140001.

Du coup on a pu visiter l’ensemble de leurs locaux, voir les machines, mieux comprendre leurs métiers, certaines contraintes, etc. Et, clou du spectacle, on a pu assister à l’impression de nos livres en étant présent dès les calages machines, à vérifier les sorties couleurs avec le conducteur pour affiner une dernière fois avant le tirage offset final.

Chez l'imprimeur...

Une super aventure on vous dit ! Celle-ci ne fait que commencer et on espère donc que vous accueillerez ce premier livre avec le même plaisir qu’on a eu à le confectionner. Dans tous les cas on est déjà très heureux d’avoir pu le faire réaliser prêt de chez nous avec des gens formidables (auteur, relecteurs, imprimeurs).

On ne vous cachera pas qu’on a pris un gros risque financier pour aller au bout de nos idées dans ce nouvel univers de l’édition. Disons que c’est, à notre niveau, notre contribution à inciter d’autres personnes à sortir eux aussi de leur zone de confort et à se lancer. On vous garantit que l’on n’a pas le temps de s’ennuyer pour le coup ;)

Vous aurez compris qu’on a essayé d’être les plus exigeants envers nous-même et les gens qui ont travaillé sur ce livre (et le prochain). Bien sûr rien n’est jamais parfait, surtout du premier coup, mais il ne vous reste plus qu’à vous laisser convaincre et à le pré-commander dès mardi !

Quel modèle économique pour un magazine en ligne ?

Pour inaugurer ce blog, nous aimerions aborder un sujet qui intrigue bon nombre d’entre vous et qui concerne le modèle économique du magazine le train de 13h37.

En effet, le magazine publie chaque mardi deux nouveaux articles originaux pour lesquels leurs auteurs sont rémunérés. Il fallait donc trouver un modèle économique qui soit viable et qui nous permette d’être rentable.

Arriver à sortir une nouvelle édition chaque semaine n’est pas évident, mais finalement il s’agit là de quelque chose de plutôt facile. Cela demande surtout beaucoup de temps et d’énergie : nous y passons de nombreuses journées et une bonne partie de nos soirs et week-ends (surtout avec la  refonte qui se prépare et l’ajout des nouvelles fonctionnalités qui vont avec). Mais jusqu’à présent, force est de constater que nous nous en sortons plutôt bien puisque les éditions paraissent semaine après semaine. :)

Cela étant, l’investissement temporel à lui seul ne suffit pas : tôt ou tard la question de la rentabilité finit par se poser. Quel modèle économique pour ce type de publication, sachant que dès le départ une contrainte a été fixée : les contenus devaient être gratuits et accessibles à tous. Le choix d’une d’une licence Creative Common BY-NC-SA s’est naturellement imposé à nous.

Mais si les contenus sont gratuits, cela signifie qu’il faut s’appuyer sur d’autres éléments pour atteindre l’équilibre financier. Parmi les différentes pistes envisagées, voici les trois que nous avons retenues :

  • publicité ;
  • abonnement ;
  • vente de produits dérivés.

 La publicité : la « fausse bonne idée »

Nous avons spontanément pensé à la publicité comme premier moyen de monétisation. Mais pour que cela génère une entrée d’argent significative, il faut que le site ait une notorité suffisante pour générer un trafic important, ce qui n’est pas le cas d’un magazine qui se lance… Il est bien sûr possible d’organiser une régie interne en démarchant des annonceurs ciblés, mais cela demande du temps et certaines compétences que nous n’avons pas forcément.

De plus, l’affichage de publicités pose certains problèmes : nous n’avons pas la main sur le contenu qui est publié, et il nous est déjà arrivé de regretter certaines annonces. Nous sommes également conscients du fait que bon nombre de personnes utilisent des bloqueurs de pub, ce qui les rend finalement assez peu efficaces.

Je peux donc vous annoncer que pour la prochaine version du site (qui ne va plus tarder à arriver), la publicité sera supprimée.

C’est un pari qui nous plaît. Et si nous arrêtions de vendre des espaces sur notre site, le rendant moins agréable à consulter, alors que nous passons notre temps à travailler sur la qualité de l’expérience du lecteur ? À bien y réfléchir c’était assez antinomique…

Les abonnements : la solution « logique »

Nous y avons pensé dès le début car cela nous paraissait la voie la plus équitable, la plus logique et −on l’espère− la plus pérenne.

En effet nous vous proposons un service gratuitement (publier des articles de qualité chaque semaine) et si vous êtes convaincus, que vous voulez bénéficier de fonctionnalités supplémentaires, et que voulez que l’aventure continue, vous vous abonnez.

Cela colle bien à l’idée que nous nous faisons du projet : des auteurs rémunérés, un rythme de publication régulier, des articles disponibles gratuitement et des lecteurs qui s’abonnent car tout cet écosystème leur plaît.

Nous avons également voulu expérimenter et ne rien imposer : Quel devrait-être le juste prix de l’abonnement ? Est-ce qu’un étudiant devrait payer le même prix que le responsable technique d’une agence grand compte ?

C’est pourquoi nous avons décidé de vous laisser seuls juges du montant de l’abonnement en fonction de vos moyens et de la valeur que vous donnez au travail des Contrôleurs et des auteurs.

En toute transparence, voici les chiffres depuis le lancement : 720 € TTC via 29 abonnements (soit 2,07 € / abonnement en moyenne et 59% des abonnés à 1€/mois).

Nous sommes certainement de doux rêveurs mais nous sommes tout de même réalistes : à ce rythme les abonnements ne suffiront pas à couvrir nos dépenses. Nous le supposions avant de nous lancer et pour l’instant cela semble donc se vérifier. Ceci étant dit, nous pensons que les choses peuvent évoluer car le projet est récent et assez peu connu (si vous aimez ce qu’on fait n’hésitez pas à en parler autours de vous), et l’ergonomie actuelle du site ne met pas suffisamment en avant notre offre d’abonnement.

Nous ferons certainement mieux, tous ensemble, avec le temps. :)

La vente de produits : la solution « complémentaire »

Vendre pour vendre ne sert à rien, je pense que vous serez d’accord avec nous. Mais si les produits sont intéressants et utiles, alors ils ont de fortes chance de vous plaire, en tout cas on l’espère ! C’est pourquoi nous tentons cette voie-là également.

Comme nous l’avons annoncé, nous allons commencer par publier des livres. Des vrais. De ceux que l’on tient dans la main, que l’on peut respirer, toucher, écorner, prêter à un ami. Nous en avions l’envie depuis le tout début et nous l’avons fait !

Le premier sera disponible très prochainement (avant même la fin du moins de novembre) et sera suivi par un second ouvrage très rapidement. Nous aimerions pouvoir lancer une publication régulière, mais il est fort probable que tout se jouera sur l’accueil fait aux deux premiers livres. Nous vous donnerons bientôt plus de détails.

Les livres physiques seront naturellement accompagnés de leurs versions numériques (aux formats pdf et epub), sans DRM bien sûr, que vous pourrez au choix acheter dans un pack complet (papier + numérique) ou à part.

Si nous réfléchissons bien, la valeur ajoutée du magazine tient dans ses contenus et les articles aux formats numériques seront bientôt enfin accessibles à nos lecteurs abonnés 1ère Classe. Cela fait partie des « fonctionnalités » de confort supplémentaires intéressantes que nous avons voulu proposer.

Mais quid d’un lecteur de passage ? Pour lui, comme pour ceux qui nous lisent régulièrement sans pour autant franchir le pas de l’abonnement, il sera alors possible d’acheter des articles aux formats numériques à l’unité, afin de les lire tranquillement sur le support de leur choix lorsqu’ils ne sont pas connectés. Nous avons en tête d’aller encore un peu plus loin, mais nous vous en reparlerons le moment venu.

Sommes-nous sur les bons rails ?

Voici l’état de nos réflexions, de celles qui nous hantent parfois même la nuit ;)

Certaines idées échoueront peut-être… Mais nous essayons d’avancer en gardant en tête ces objectifs d’équité et de pérennité.

Nous sommes également preneurs de vos retours, sur comment vous voyez les chemins que nous empruntons et si vous pensez à un modèle économique qui nous aurait échappé ?
N’hésitez pas à nous fait part de vos impressions !

Un espace d’expression libre

Nous avons rapidement refondu le site de Wagon 42 afin de nous permettre d’y poser des actualités, qu’elles concernent la société en elle-même, le magazine le train de 13h37 qu’elle édite, ou encore les autres projets toujours dans nos cartons…

N’hésitez pas à commenter ces actualités si envie ou besoin :)

Image : « cross-section » par KjavH.